陈氏状元系列之陈循

一、入阁典掌机务

.明成祖朱棣以燕王的身份起兵,从侄子建文帝手中夺得帝位后,于永乐四年 (1406)下令筹建北京宫殿,准备迁都北京。永乐十三年三月;在北京举行了首次进士科殿试,录取进士 351名,钦定陈循为第—甲第一名。

陈循,字德遵,泰和(今属江西)人。他是明代第十二名状元,也是在北京录取的第l名状元,他以前的11名状元都是在南京考取的。中状元后,陈循入翰林院为修撰, 掌修国史。他熟悉朝廷典故,很受成祖器重,是他的重要侍臣之一。

永乐二十二年(1424)秋七月,成祖驾崩,他的长子朱高炽继位,是为仁宗,年号 “洪熙”。洪熙元年(1425),陈循进官侍讲,为仁宗讲解经史。但是,他当了不到半年的侍讲,仁宗便病死了,享年40岁。

仁宗死后,他的长于朱瞻基即位,是为宣宗,年号“宣德。”陈循入直南宫,宣宗每有大事,便征询他的意见,颇见信用,还赐给他玉河桥西面的一座豪华府第。宣宗每有巡行,都命陈循随从。不久,进官为侍读学士。

有个叫张楷的御史向宣宗献了一首诗以邀宠,谁知,宣宗看了不合心意,大为恼火。 陈循劝谏说:“他也是个忠臣!”宣宗遂不追究。

宣德十年(1435)春正月,年38岁的宣宗驾崩,他的长子朱祁镇继立,是为英宗, 年号“正统”。

英宗年方9岁,遵照宣宗遗训,军国大事由太皇太后张氏裁决。张太后委政内阁大学士杨士奇、杨荣、杨溥,时号“三杨”。但英宗宠爱的是个叫王振的太监。王振是蔚州 (今河北蔚县)人。他自阉入宫,被宣宗指派到东宫,服侍当时还是皇太子的朱祁镇。他善于迎逢,大得皇太子欢心。英宗即位仅半年,便提拔他做了司礼监太监。司礼监是明朝宫廷24个宦官备门中最重要的一个,它掌管皇城的一切礼仪、刑事,更重要的,是替皇帝管理一切奏章,代皇帝批答一切奏疏。那些奸邪之辈往往乘机弄权。王振便是这样。 他狐假虎威,依恃英宗专权跋扈,不把“三杨”放在眼里。

正统元年(1436),陈循以侍讲学士的身份兼任经筵讲官,与英宗讲论经义。后进为翰林院学士,成为英宗的顾问。正统九年夏四月,入直文渊阁,参预机务。

这时,杨荣、杨士奇已先后病死,剩下一个杨溥也已年迈。礼部援引“三杨”典掌机务之例,奏请以陈循、马愉、曹鼐三人职掌内阁。马愉是宣德二年(1427)状元,曹鼐为宣德八年状元。内阁三大臣皆为状元郎。正统十年,陈循进官为户部右侍郞兼翰林院学士。

二、景泰朝的宠臣

正统十四年七月,蒙古瓦剌部首领也先分兵四路,大举入侵。明军溃败,塞外城池 仅剩一座大同(今属山西),也被也先包围。在王振的鼓动下,英宗御驾亲征。结果,在 土木堡(今河北怀来东南)大败,英宗被俘。

消息传到北京,举朝震恐。为了安定人心,太皇太后下诏,立英宗年仅二岁的儿子朱见深为皇太子,以英宗的弟弟鄭王朱祁钰监国。也先跃跃欲试,准备南下。一些胆小的官员鼓噪着迁都南逃,兵部左侍郎于谦坚决反对。于谦是钱塘(今浙江杭州)人,生 性刚直,不事权贵。他主张坚守京师。陈循极赞同于谦的观点,建议敕令沿边各地遣精锐骑兵入卫京师;驰檄西北回族人,让他们采取行动,作岀进攻瓦刺的样子,以疑敌。朱祁钰深以为然。

九月初六,朱祁钰即皇帝位,年号“景泰”,是为代宗。十月十一日,也先的大军攻临北京城下,列阵西直门外。京城军民顽强抗敌,两军相峙五天,也先屡败,仓皇撤围西去。

“北京保卫战”的胜利,有陈循一份心血。

陈循博学多才,他把古时帝王的言行编辑成《勤政要典》一书,献给代宗,以资借鉴。代宗大为高兴。黄河以南、长江以北大雪,麦苗多死,陈循上疏请拔款和麦种给贫民,代宗允准。

陈循的言行颇受众人称誉。

但是,景泰二年(1437)发生的一件事却让众人失也。

这年,陈循的夫人病死,运回家乡下葬。陈循看中一块风水宝地,但此地不属于陈家,陈循硬要弄到手,和人家争执起来。巡按御史判决陈循不对,陈循便上疏攻击巡按御史。宁德(今属福建)人林聪时为吏科都给事中,稽察官吏违误,上疏弹劾陈循,言辞激切,力主绳之以法。代宗肯定了林聪的言论,但对陈循又置之不问。

陈循的名声本来很好,但岀了此事后,名声狼藉。

不过,代宗很欣赏他,他的官位照旧升迁。争地事过后不久,他又进官为太子少保 兼文渊阁大学士。

代宗之所以如此厚待陈循,是有原因的。

一个特殊的机遇使他登上了帝位,但皇太子不是他的儿子,而是英宗之子朱见深。他想废黜朱见深,立自己的儿子朱见济。这样做必然会有人反对。因此,代宗便有意拉笼 一批大臣.届时好拥护他更易太子。陈循是内阁大臣,举足轻重,正是代宗笼络的重要对象。

为了进一步拉笼陈循等人,代宗又赐陈循白金100两。另一位内阁大臣高谷也得到白金100两。江渊、王一宁、萧鎡三位内阁大臣各得50两。

但是,仍有一些人反对,就连代宗的皇后汪氏也不赞成。代宗一怒之下,废了汪皇后,另立朱见济的生母杭妃为皇后。即使如此,也不能完全平息反对派的谏争。不过,几个内阁大臣得了好处,表示不会反对,代宗也就放心了。

景泰三年五月,代宗正式下令废皇太子朱见深为沂王,另立自己的儿子朱见济为皇太子。

陈循对此事没有任何反对。

代宗见更易太子一事很顺利,十分高兴,给陈循加官太子太傅,又以皇太子的名义 赏赐金银布帛。一个月后,又赐陈循五个内阁大臣黄金各50两,擢陈循为华盖殿大学士。

陈循的儿子陈英参加顺天乡试落榜,便与一同落榜的太子太保王文之子王伦构陷考官刘俨、黄楝,给事中张宁等上疏弹劾。

看在陈循的面子上,代宗没有罪罚陈英。

当时,陈循是内阁中资格最老的大臣,加上受到代宗的信用,颇刚愎自用。内阁大臣高谷十分不满,但又拿他没办法,他想把为人强悍的太子太保王文拉入内阁以対付陈循,遂上疏请增加一名阁臣。代宗诏准。陈循推荐他的同乡萧维祯,高谷荐举王文。王文得到宦官王诚的帮助,入直文湖阁。但王文入阁后很快便与陈循抱成一团。高谷极为怨恨,却也无可奈何。

景德一朝,是陈循最得意的时期。

但是,厄运不久便降临到他的头上。

流放铁岭卫

 

景德八年春正月,代宗病密了。眼看一年一次的郊祀大典即将来临,他支撑着病体 来到南郊斋官,把武清侯石亨召到榻前,要他代行郊祀礼。

石亨,渭南(今属陕西)人,勇武过入。也先兵临北京城下,石亨于德胜门大败也先兵,被封为武清侯。代宗召见他时,他官居太子太师。石亨应召入斋宫,见代宗已病入膏肓,出来后便去找都督张、左都御史杨善和太监曹吉祥,密谋请太上皇朱祁镇复位。

原来,也先俘虏英宗后,要挟明朝不成,军事进攻又遭失败,遂于景泰元年八月初二释放英宗。英宗回北京后,他的弟弟朱祁钰已即帝位,英宗以太上皇的身份幽居南宫。 但他念念不忘复辟。

石亨想帮助英宗复位,以永保富贵。在他和张、杨善、曹吉祥的周密策划下,正月十六日夜,朱祁镇重新登上了阔别八年的帝位。

英宗复辟后,废代宗仍为成王,迁往西山。不几日,成王便病死了,年仅30岁。接着,英宗在石亨的唆使下,大肆报复代宗的宠臣,于谦、王文被处死,陈循被狠揍100棍子后,流放铁岭卫(今辽宁铁岭)。明代,那是一个极荒凉的地方。

陈循在铁岭卫过了四年的流放生活,从北京传来消息,石亨因弄权而被逮捕下狱,死在狱中。陈循上疏英宗,说:“天位,陛下所固有。当天命和人意都归于陛下时,群臣备法驾,恭诣南宫,奏请陛下再次临朝。皇宫没有任何骚动不安,而且也可以表明天下永远是陛下的。而石亨等傲倖一时,其计谋也不过顺从天命人意而已。最后,他们都自趋灭亡。臣效命多年,曾有一些苦劳,被石亨等排挤,惟请陛下怜悯、明察! ”他此道奏疏, 为英宗歌功颂德,替自己分辩,乞求英宗开恩。英宗阅毕,诏令释放陈循为平民。

一年后,陈循病死。

英宗死后,其子朱见深即位,是为宪宗。宪宗为于谦平反昭雪,陈循的儿子乘机上疏,说其父亦应昭雪。于是,宪宗诏令恢复陈循的官位。

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作者:陈克定
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来源:陈氏后裔宗亲网
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THE END
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